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창의교육

창의교육 이야기

권역별 창의인성교육 거점센터의 활동성과 및 학교 현장의 교수학습법과 미래의 유망직업을 소개합니다. 

  • 작성자크레존
  • 등록일2015.06.11
  • 조회수1011

 

 

[미래의 유망 직업]

 

 

천연자원의 연금술사,

 

화학공학자

 

 

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얼굴은 동안이라고 소문이 났지만 날이 갈수록 늘어가는 주름 때문에 고민하는 거울공주 엄마는 오늘도 거울을 보며 한숨을 쉬고 계시네요. “이 주름 좀 봐. 정말 피부를 보면 나이를 못 속인다니까.” “엄마! 아빠한테 말해서 좋은 화장품 사서 쓰세요.” “비싸다고 다 좋은 건 아니더라. 화장품에서 납 성분이 기준치 이상으로 나와서 경찰의 수사를 받는 거 못 봤니?”

 

화장품에서 납 성분을 비롯해 여러 가지 유해한 물질이 발견되었던 사건이 있었다. 이런 점에서 화학공학자의 어깨가 더 무거워질 것으로 보인다. 화학공학자들은 천연자원에서 원료를 뽑아내서 우리가 흔히 쓰는 비누나 화장품 등을 만들기도 하고, 때로는 의약품, 고무, 플라스틱, 농약 등을 제조한다. 또한 생활제품을 만드는 것 외에도 특정 물건에 대하여 그 물건의 품질이 안전한지를 시험하고, 화학 원료로 된 제품들을 다 사용한 후에 이 재료들을 어떻게 처리해야 안전할 지도 연구한다.

 

 

 

화학공학자가 하는 일

 

화학공학자의 주요 업무는 분야에 따라 천연자원으로부터 생활에 필요한 각종 화학제품을 만드는 화학공정을 연구하거나 이에 필요한 장비를 설계하고 개발하는 일이다. 주로 화학제품을 생산하는 자동공정시스템을 연구․ 개발 및 설계하여 제작하고 성능 유지 및 현장 작업자의 업무를 감독․ 관리하는 일을 수행한다. 화학공학자는 보통 하는 일의 성격과 직능에 따라 공정설계공학자, 제품생산관리자, 공정제어공학자, 연구개발공학자, 화학제품기술자 등으로 업무를 나눌 수 있다.

 

 

 

화학공학자의 근무환경

 

산업현장의 모든 일에는 위험 부담이 따르긴 하겠지만 화학공학자들이 하는 일은 특히 높은 온도에서 하는 연구가 많기 때문에 위험성이 높은 편이다. 화학공학자는 화학설비와 화학물질, 화학약품을 다루는 작업 중에 자칫 인체에 유해한 화학물질을 흡입하여 건강상 위험에 빠질 수 있는 개연성이 크다. 따라서 작업 시에는 안전화와 안전모, 보호복, 마스크 등을 착용하고 근무하기도 한다. 특히 작업장에서는 기계를 잘못 작동하거나 예기치 않은 폭발 등의 사고가 있을 수 있으니 안전에 각별히 유의해야 한다.

 

 

 

화학공학자가 되는 길

 

화학공학자가 되기 위해서는 우선 화학공학 관련 분야를 가르치는 전문대학이나 4년제 대학을 졸업해야한다. 화학공학과에서는 수학, 화학, 물리, 생물 등을 기초과목으로 배운 후에 화학 열역학, 유체역학, 열전달, 물질전달, 화학반응공학, 유기 및 무기 공업화학, 화학공학실험, 공업화학실험 등을 배우게 된다. 연구 설계 분야에서 일하려면 보통 석사나 박사 학위를 받아야 한다. 관련학과로는 화학공학과, 정밀화학과, 고분자공학과, 고분자재료공학과, 응용화학공학과, 정밀공업화학과, 화학시스템공학과, 생명환경공학과 등이 있고, 관련 자격으로는 한국산업인력공단에서 시행하는 화학기술사 ,화학기사, 화학산업기사, 화학분석기사, 화학안전기술사 등이 있다.

 

 

 

화학공학자의 적성 및 흥미

 

화학, 물리, 수학 등 기초과학 분야에도 흥미가 있어야 하며, 공학자 개념의 원리를 이해하고 응용할 수 있는 지적 능력과 수리력, 기술 분석력과 품질관리 분석력 등도 필요하다. 화학공학 분야에서 연구원으로 일하게 될 경우에는 새로운 물질을 개발하기 위해 수많은 실험을 해야 하기 때문에 창의력과 분석적 사고 등도 요구된다.

 

 

 

화학공학자의 진출 분야 및 전망

 

화학공학자의 진출 영역은 연료, 석유정제, 화학약품, 비료, 농약, 화장품 기타 석유화학 산업분야 등 제조업 전반에 걸쳐 있고, 최근에는 신소재나 환경과학 분야에도 진출하는 사례가 꾸준히 증가하고 있다. 화학공학자로 업무능력 및 경력이 쌓이면 제조 및 기술 분야의 관리자로 연구와 개발 업무에서 충분한 경력을 갖추면 연구책임자로 승진 할 수 있다. 한편 환경과 안전에 대한 사회적 관심이 고조되고 있어, 화학공학자로 산업안전, 위험물 관리, 소방 설비 등 안전관리 분야 자격증이나 대기환경, 수질환경, 폐기물처리 등의 환경 분야 자격증을 취득한다면 승진이나 경력개발에 커다란 도움이 될 수 있다.

 

화학공학자가 주로 진출하는 석유화학 산업은 자동차, 전자, 건설 등 주력산업에 원자재를 공급하는 핵심 기간산업으로 자리 잡았으며, 국제 경기의 호조 및 중동 플랜트 산업의 본격 가동, 중국의 화학제품 수요 증가, 국내 내수 시장의 부양 등으로 성장세를 유지할 것으로 전망된다. 아울러 화학제품 제조설비의 증설로 인한 시장 경쟁 심화, 유가 상승 등의 난제도 예상된다. 따라서 난제 극복을 위한 에너지 효율화와 고부가가치 제품 생산을 위한 노력, 이에 필요한 인력과 친환경 화학 산업 단지 등을 통한 인적 인프라의 확대는 화학공학자가 늘어날 수 있는 계기로 작용할 것으로 예상되어 향후 화학공학자에 대한 수요는 증가될 것으로 전망된다.

 

[글: 경일고 안화균 교사]

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