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창의교육

행복학교 이야기

창의인성교육 실천을 통해 행복학교를 만들어가는 전국의 우수 학교 사례를 소개합니다.    

  • 작성자크레존 담당자
  • 등록일2019.09.12
  • 조회수193

우리나라와 싱가포르는 닮은 점이 의외로 많다. 한 때는 두 나라 모두 아시아의 4마리 용으로 불리며 급격한 경제성장을 이룩한 국가이다. 두 나라는 비슷한 시기인 1960대 연 평균 8~9%의 고도성장을 이루면서 아시아의 가장 주목 받는 경제 모델 국가로 전 세계의 주목을 받아왔다. 두 나라 모두 국가 주도의 경제 성장을 하여 왔으며 기타 자원이 거의 없기에 절대적으로 인적 자본만이 각 국의 부를 창출할 수 있었던 원동력이었던 것 같다. 그래서 두 나라 모두 세계에서 최강의 교육열로 오늘날 한국과 싱가포르가 전 세계 경제 강국으로 우뚝 설 수 있게 되었다.

[그림 1] 부킷 바톡 중학교와 난양초등학교 창의수업 장면

그렇지만 교육적 측면에서는 각각 다른 길을 걸어 온 듯 하다. 싱가포르는 백년대계의 플랜을 가지고 장기적이며 치밀한 교육적 플랜을 지난 50년 넘게 일관되게 추진을 해온 반면 우리의 경우 정권이 바뀔 때마다 매번 입시 제도가 바뀌면서 학생과 학부모님들이 많은 어려움을 겪어왔으며 아직도 확고하고 안정된 선진 교육 시스템과 제도를 정착하지 못하고 있는 실정이다. 2016년 12월 발표된 OECD 국제학업성취도 평가결과, 싱가포르가 수학, 읽기, 과학 등 모든 영역에서 우리나라보다 상위를 기록하고, 특히 문제해결능력 부분에 있어서는 1위를 차지했다고 한다. 이러한 성과를 보이며 교육강국 중 하나로 명성을 얻고 있는 싱가포르는 21세기 교육의 핵심을 창의성으로 보고 정부예산의 21%를 교육에 투자하는 국가이다.

 

싱가포르는 과도한 입시경쟁을 완화하고자 ‘Teach less, Learn more’라는 슬로건으로 교사 중심의 지도(teacher centered teaching)방식에서 학생 중심의 학습(learner centered learning)으로 바꾸어가는 전략을 취하면서 2005년 교육 혁신을 단행하였다고 한다. 특히 교사에게 교육과정 편성권을 부여하여 학교 현장의 자율성을 높이면서 교사가 학생들의 재능을 발견하고 학생들에게 학습에 대한 열정을 심어주는 창의적 인재양성 프로그램에 적극적인 투자를 실시한 것이다.

 

또한 싱가포르 교육부는 학생들이 미래사회를 준비할 수 있도록 역량 중심 교육을 통해 학교와 학부모가 함께 총체적이고 전인적인 교육을 실시하고 있다고 한다. 자국의 교육 체제에 대한 싱가포르의 자부심은 싱가포르 교육기관들을 방문할 때마다 저마다 상당하다고 느껴졌다. 싱가포르 전 교육부장관의 말 중에 ‘싱가포르에는 실패한 학교가 없으며, 우수한 학교와 더 우수한 학교만이 존재할 뿐이다’라는 말처럼 싱가포르 전반에는 자국의 교육에 대한 자랑스러움이 곳곳에 묻어났다.

[그림 2] 싱가포르의 21세기 경쟁력 및 학교 외부 환경(AST, 정보통신미디어 개발청)

싱가포르 교육의 원동력은 무엇일까? 먼저 바로 교사 전문성 역량 강화를 위한 시스템을 들 수 있다. 싱가포르는 교사들 간의 학습공동체가 활성화되어 있으며 교사들끼리의 협력체계가 잘 구축되어 있다. 또한 학교를 특성 별로 묶는 클러스터(cluster) 제도를 통해 학교 간 네트워크를 조직해 상호소통하며 서로 배울 수 있도록 구조화되어 있다.

 

우리나라도 수업 혁신을 위해 교사학습공동체가 활성화되는 움직임이 있다. 하지만 우리나라는 교사학습공동체의 가장 기본적인 원리인 교원의 자발성보다는 관행적으로 만들어지거나 교육청 중심의 정책에 의해 계획되는 등의 제한이 있다. 얼마 전 실시된 2015 개정교육과정 제2차 교육과정포럼에서 한 토론자는 우리나라도 싱가포르처럼 교사들이 지속적으로 성장하고 발전할 수 있는 시스템이 갖춰져야 교사학습공동체 운영이 현실화될 수 있다고 하였다. 싱가포르는 교육부에서 직접 예비교사를 선발하여 16개월간의 연수 프로그램을 모두 거치도록 하며 이러한 교사 양성 시스템에 많은 비용을 지출하고 있다. 16개월간의 연수를 통해 교사들은 학생의 교육방식을 다양하게 개발하고 적용하는 훈련을 거치며 각 학교현장에 배치된 후에도 동료교사와의 멘토링 프로그램, 매년 100시간의 교육을 통해 현장에서도 창의적 인재양성을 위한 교사의 자기 연찬이 가능하도록 체제화되어 있다.

 

지속적으로 발전하는 교육 전문가는 싱가포르 창의 교육의 성공에 있어서 핵심적인 요인 중 하나이다. 리센룽 싱가포르 총리는 교사를 교육의 심장에 비유했다. 교사가 어떻게 가르치느냐에 따라 국가의 미래가 결정된다는 것이다. 지난해 세계교육포럼에서는 ‘모두를 위한 양질의 교육(Quality Education for all)’이라는 의제와 함께 창의성을 포함한 인성을 갖춘 세계시민양성을 강조하였다.

 

창의성, 도전정신, 사회적 책임감을 갖춘 창의인재 양성을 위해 우리나라도 교사들의 자발적 교사학습공동체가 활성화 될 수 있도록 과감한 투자와 사회구조적 지원이 필요한 시점이다. 두 번째 원동력으로는 강한 통제의 문화 속에서도 학교 현장의 자율성을 높이는 전략(예: 교육과정 편성권을 교사에게 부여), ‘적게 지도하고 많이 배우게 한다(Teach less, Learn more)’란 기치를 걸고 교사 주도 지도(teacher-centered teaching)에서 학습자 주도 학습(learner-centered learning)으로 수업문화를 바꾸어 나가는 전략이라 할 수 있을 듯 하다.

 

적게 지도하고 많이 배우게 한다(Teach Less, Learn More). 이는 지도(teaching)에서 학습(learning)으로의 중심 이동을 말한다. 학습자의 사고력을 신장하기 위해서는 자기주도 학습이 필요하다. 그래서 싱가포르가 교사의 지식 전달식 교사 중심 수업방식을 벗어나 학생 스스로가 학습의 주도성을 갖도록 하는 정책을 취한 것은 매우 바람직한 판단이다. Thinking School이 되기 위해서는 Teach Less, Learn More가 필연적이다. 비전을 실현하기 위해 이와 긴밀히 연계된 Teach Less, Learn More와 같은 것을 교육혁신의 슬로건으로 삼은 것은 싱가포르의 탁월함의 한 예다. ‘Teach Less, Learn More’는 교사의 직접적 설명과 지도의 시간을 줄이고 학습자가 더 많이 상호작용을 하며 학습을 주도하게 하는 방향으로 바뀌는 것을 말한다. 인간은 스스로 학습할 때 더 잘 집중할 수 있다. 자기 수준에 맞는 학습이 가능하기 때문이다.
싱가포르는 1997년 이후 지속적인 교육개혁을 통해서 미래사회에 필요한 인재를 양성하기 위한 역량교육을 추진하였다. 성공적인 역량교육을 통해 싱가포르는 PISA와 같은 국제 학업성취도 평가에서 높은 성취 수준을 나타내고 있는 것으로 여겨진다.

시사점

우리나라의 2015 개정 교육과정에서도 핵심역량을 강조하고 있다는 점에서 싱가포르의 교육개혁은 우리에게 많은 시사점을 준다.
먼저, 장기적인 안목을 가지고 교육의 목표를 세우고 그 목표를 성취하기 위해 지속적으로 노력하는 것이 필요하다. 싱가포르에서는 교과지식과 시험 위주의 교육을 학습자 중심의 역량교육으로 전환하기 위한 노력이 20년 가까이 이루어졌다. 이 기간 동안 교육개혁의 세부적인 전략과 방법은 필요에 따라 변했지만 전체적인 개혁의 방향과 비전은 유지되었다. 그리고 성공적인 역량교육을 위해서는 교육정책, 실천, 연구가 긴밀한 관계를 가져야 한다.

 

싱가포르에서는 수업혁신을 만들고 확산시키기 위해서 교육부, 교사, 교육 연구자가 서로 밀접하게 상호 작용을 하고 있다. 싱가포르에서는 수업혁신과 함께 학생의 시험 부담을 줄이고, 교과 내용을 축소하고, 역량교육을 위한 학교 인프라를 구축하고, 교사의 전문성 향상을 위한 정책을 체계적으로 추진하고 있다. 우리나라 역시 비슷한 방향으로 가고 있으나 적용의지와 실행능력에 있어서 싱가포르의 역량교육 사례를 참고하여 장기적인 안목에서 우리나라 상황에 맞는 교육개혁안을 수립하고 지속적으로 추진하는 것이 필요하다.

 
창의교육 우수 교원 해외연수
양 현 욱 (남대구초등학교 교사)
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