본문내용 바로가기

전체메뉴

고객센터 02-559-3929 평일 09~18시 점심 12~13시 (주말, 공휴일 휴무)
창의교육

창의교육 이야기

권역별 창의인성교육 거점센터의 활동성과 및 학교 현장의 교수학습법과 미래의 유망직업을 소개합니다. 

  • 작성자크레존
  • 등록일2015.07.24
  • 조회수1054

 

인류의 갈증 해결,

 

해수담수화 연구원

 

 

wave-801752_640

 

 

21세기 인류가 직면한 문제 중의 하나는 물 문제이다. 산업화가 진행되고 인구가 증가하면서 물에 대한 수요는 급증하는데 수자원은 한정되어 있는 실정이다. 거기에다 기후변화로 인한 지구의 사막화와 적은 강수량으로 일부지역에서는 수자원 고갈이 더욱 심해지고 있다. 아프리카와 중동 지역을 보면 수자원 고갈이 얼마나 심각한지를 잘 알 수 있다. 이런 지역의 특징은 물만 해결된다면 일조량이 많아 농사에 아주 유리하다. 예를 들어 리비아는 국토 남쪽부분에서 대량의 지하수를 발견, 이를 사막인 전 국토에 끌어 들여 옥토로 바꾸는 작업을 하고 있다. 리비아처럼 대량의 지하수가 있었다는 것은 큰 행운이다. 그렇지 못한 나라는 바닷물을 사람이 이용할 수 있는 물로 만드는 것(‘해수담수화’)이 아주 급선무라고 할 수 있다. 현재 해수담수화 기술의 대부분을 차지하는 증발법은 대형 설비와 막대한 에너지가 필요하며, 역삼투압법의 경우에는 정제에 필요한 공정에 비용이 매우 많이 든다. 이 때문에 많은 나라에서 물 부족이 발생함에도 불구하고 이 기술들을 제대로 이용을 못 하고 있는 실정이다. 만일 고비용의 해수담수화 기술을 저비용의 경제성 있는 기술로 구현할 수 있으면 인류에게 커다란 희망을 줄 수 있을 것이다. 이스라엘은 그 대안을 제시하고 실천한 대표적인 나라이다. 강수량도 적고 사막지역도 많아 물 부족이 심각하나, 그 부족분을 해수담수화 기술로 해결하고 있다. 2011년에 생활용수의 40%를 해수담수화로 해결할 정도로. 이스라엘은 세계 최고의 해수 담수화 원천 기술을 보유하고 있다. 우리나라에도 두산중공업, 포스코 등이 뛰어난 해수담수화 기술을 보유하고 있다. 2013년에는 전남 광양에 해수 담수화 시설이 착공되었다.

 

 

해수담수화 연구원이 하는 일

 

우리나라 대표적 연구기관으로는 광주과학기술연구원 해수담수화 플랜트 사업단이 있다. 그곳에 가면 해수담수화에 관한 많은 정보를 얻을 수 있다. 해수담수화 연구원은, ‘바닷물은 어떤 성분으로 구성되어 있을까?’, ‘우리가 먹을 수 있는 물은 어떤 것들로 구성되어야 할까?’에 대한 이해를 기반으로 바닷물을 생활용수로 바꾸는 데 필요한 기술을 연구한다.

 

 

 

해수담수화 연구원이 되는 방법

 

해수담수화 연구원이 되기 위해서는 특별한 자격증을 요구하지는 않는다. 다만, 해수담수화에 관련된 기술을 연구하기 위해서는 우선 물리학, 화학 그리고 미생물학 등에 대한 이해가 요구된다. 또한, 이러한 지식을 바탕으로 물질 분석, 기기 분석, 물질 이동현상, 수학, 분리 공정, 시스템 엔지니어링 등의 응용 지식이 필요하다. 결국 물리학, 화학, 미생물학, 화학공학 전공을 하면 관련분야의 연구기관이나 관련회사에 취직을 하기에 유리하다.

 

 

 

해수담수화 연구원의 미래전망

 

해수담수화의 당면 과제는 전력의 접근성, 바닷물 원수의 상태, 저장수의 농축 및 방출 방식, 처리수의 후처리 필요성 여부 및 비축량 등의 문제에서 오는 경제성 확보 등 매우 많다. 해결할 문제가 많다면 그만큼 문제들을 해결하였을 때, 그 보상도 크다고 볼 수 있다. 유엔보고서에 따르면 2025년에는 78억 인구의 38%가, 2050년에는 94억 인구의 42%가 물 부족으로 고통을 겪을 것으로 전망된다. 해수담수화 기술은 앞으로 수요가 더욱 늘어날 것으로 예상되며 현재 세계 각국에서 기술개발이 활발히 진행되고 있다. 우리나라 여러 기업들도 석유보다도 더 비싼 ‘물의 시대’가 온다는 것을 인식하고, 물 산업의 성장을 위해 많은 인력을 구축하려는 움직임을 보이고 있다. 인류가 해결하려고 하는 물 문제에 흥미와 관심을 가지고 해수담수화 연구원을 준비한다면, 물 산업을 선도해 나가는 리더가 될 뿐 아니라 인류의 갈증을 해결하는 보람된 일을 하는 사람이 될 것이다.

 

 

[글: 경산고 이일주 교사]

 

 

 

소감태그 참여결과
소감태그별 랭킹
잠시 기다려 주시길 바랍니다.
MY MENU
로그인하시면
마이메뉴 설정이 가능합니다.
마이메뉴 설정
마이메뉴가 설정되었습니다.